documento 4.4.00 - legionellosi: epidemiologia, modalitą di trasmissione

 

Epidemiologia: modalitą di trasmissione

(Documento 4 aprile 2000 - Legionellosi)

La legionellosi viene normalmente acquisita per via respiratoria mediante inalazione di aerosol contenente legionelle, oppure di particelle derivate per essiccamento.

Le goccioline si possono formare sia spruzzando l'acqua che facendo gorgogliare aria in essa, o per impatto su superfici solide. Pił piccole sono le dimensioni delle gocce pił queste sono pericolose. Gocce di diametro inferiore a 5µ arrivano pił facilmente alle basse vie respiratorie.

Mentre la maggior parte dei primi casi di legionellosi sono stati attribuiti a sostanze aerodisperse contenenti batteri provenienti da torri di raffreddamento o condensatori evaporativi o sezioni di umidificazione delle unitą di trattamento dell'aria, le infezioni pił recenti sono risultate causate anche dalla contaminazione di impianti di acqua potabile, apparecchi sanitari, fontane e umidificatori ultrasonici (Tabella 2).

I principali sistemi generanti aerosol che sono stati associati alla trasmissione della malattia comprendono gli impianti idrici, gli impianti di climatizzazione dell'aria (torri di raffreddamento, sistemi di ventilazione e condizionamento dell'aria, ecc.), le apparecchiature per la terapia respiratoria assistita e gli idromassaggi.

Eventi epidemici recentemente verificatisi in Belgio ed in Olanda, che hanno riguardato frequentatori di fiere ed esposizioni nelle quali si sono create condizione di rischio di infezione da sistemi generanti aerosol (piscine e vasche da idromassaggi, esposte a fini dimostrativi, e fontane decorative), suggeriscono l'opportunitą di considerare anche queste manifestazioni nell'anamnesi dei casi e nell'indagine epidemiologica.

Sono stati inoltre segnalati in letteratura casi di legionellosi acquisiti mediante aspirazione o microaspirazione di acqua contaminata e casi di legionellosi acquisita attraverso ferita.

Non é mai stata dimostrata la trasmissione interumana.

Tabella 2. Principali modalitą e sorgenti di trasmissione della Legionella sp.

Modalitą

Fonte

Inalazione di aerosol

Contaminazione dell'impianto idrico
Torri di raffreddamento degli impianti di condizionamento
Umidificazione centralizzata degli impianti
Apparecchi per aerosol e ossigenoterapia

Aspirazione

Sonda nasogastrica
Colonizzazione dell'orofaringe

Respirazione assistita

Contaminazione delle apparecchiature per la respirazione assistita


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